Pedro Magalhães

Margens de Erro

A look at the Spanish polls

Posted October 17th, 2011 at 7:28 pm4 Comments

There's a wonderful resource about the Spanish general elections that will take place about a month from now (November 20th, to be more precise): Electometro.com, a collection of web-based news on all voting intention media polls. Before looking at the data, a few aspects of these polls and how they are reported merit mention:

1. Fifteen different companies (including CIS, the state's Centro de Investigaciones Sociológicas) have published polls results since January 2011, according to Electometro. Most of them, however, seem to do it on an irregular basis.

2. Maybe it's because Electometro gets its news from online sources (rather than print media), but it's surprising to see how lax the standards seem to be in terms of reporting basic methodological aspects of polls. Many results are presented without mention of sample size, mode, or even the estimated voting intention for parties other than the incumbent Socialists (PSOE) or Partido Popular (PP).

3. In most cases, percentages are presented with decimal points. Oh well...

4. Average sample size is surprisingly high with 2,175, but that's mainly due to a single poll published in April with a staggering sample size of 45,635! I don't enough about the vagaries of Spanish politics, media, and polling to understand what may have led a media company to sponsor something like this. Without this poll, average sample size drops to 1,323.

Spanish polls don't have a particularly stellar reputation in what concerns accuracy - if by accuracy we mean presenting voting intentions that end up being close to the final outcome. In 1996, polls suggested a PP lead over PSOE of about 10 points, while the actual margin of victory ended up being a single percentage point. In 2000, polls suggested a PP lead of 5 points over PSOE, but it ended up being 10 on election day. Things may be getting better, however. If we discount 2004, where the March 11 terrorist attack obviously disturbed the relation between intentions measured before the attack and the election outcome, most media polls in 2008 were close to the 44% score and 4 point lead that PSOE enjoyed over PP.

So what do things look like today? The following graph shows the results of the 64 polls published since January 2011 (as reported in Electometro), with voting intention for the five largest parties and a kernel smoothing line (25% points to fit):


The two vertical lines represent the dates when PM Zapatero announced he would not be PSOE's candidate (April 2nd) and when Minister of Interior Alfredo Pérez Rubalcaba became the de facto Socialist candidate (June 13th). Mere visual inspection seems to suggest a positive (for PSOE) reaction to Zapatero's withdrawal from the race but no clear effects of Rubalcaba's selection. Izquierda Unida seems posed for a much better result than in 2008 (where it got 3.8%) and the same is true for Unión Progreso y Democracia.


Another way of looking at this is to focus on PP's lead over PSOE since the beginning of 2011, which seems to be on the rise since May and is, as of today, higher than 15 percentage points in almost all of the recent polls:




















I also regressed each party's score on dummy variables for each polling company (taking CIS as the reference category) and for each month, excluding the constant from the equation and thus taking the estimates for each monthly dummy as monthly results cleaned of "house effects". In what concerns PP, the recent October results are close to the best the party has had since the beginning of 2011. For PSOE, the highest point was in April, after Zapatero's withdrawal, which seems to have given PSOE a 4-point bump. But voting intentions for the Socialists have declined ever since and there's indeed no evidence that Rubalcaba changed anything there. The results also show interesting house effects: in comparison in CIS, pollsters like Sigma Dos, NC Report, and DYM seem to generate results that are particularly flattering for PP, while the opposite occurs with Metroscopia and Obradoiro de Sociologia. As for PSOE, the most unflattering results have come from NC Report, GAD, TNS, and Metroscopia again.

Out today: a report by GAD interestingly entitled "¿Nos podemos fiar de las encuestas electorales?", recalling past problems with Spanish polls and a tendency to underestimate incumbent vote share.

by Pedro Magalhães

Rescaldo

Posted October 9th, 2011 at 9:49 pm4 Comments

Resultados finais:
PSD: 48,6%
CDS-PP: 17,6%
PS: 11,5%
PTP: 6,9%
CDU: 3,8%
PND: 3,3%
PAN: 2,1%
MPT: 1,9%
BE: 1,7%

Espero que já não me fique mal dizer isto, mas a Católica arrasa a concorrência de tal maneira que nem vale a pena fazer quadros comparativos.

by Pedro Magalhães

E mais Madeira

Posted October 6th, 2011 at 10:06 pm4 Comments

Últimas sondagens Madeira:

Eurosondagem, 2-4 Out., N=763, Tel.
PSD: 50,5%
PS: 17%
CDS: 10,5%
CDU: 5,5%
BE: 3,5%
MPT: 3,3%
PTP: 2,7%
PAN: 2,5%
PND: 2%

CESOP, 1-2 Out, N=1712, Presencial.
PSD: 48%
CDS: 16%
PS: 14%
CDU: 5%
PTP: 5%
PND: 4%
BE: 2%
PAN: 2%
MPT: 2%

Entretanto, segundo este artigo, alguns dos 45 mil "eleitores-fantasma" poderão votar, o que mostra que Madeira continua a ter coisas novas para mostrar ao mundo.

by Pedro Magalhães

Mais Madeira

Posted October 4th, 2011 at 10:48 pm4 Comments

Intercampus, 30 Set- 3 Out, N=609, Tel.

PSD: 53,5%
PS: 16,9%
CDS-PP:11,8%
CDU: 3,9%
PND: 2,8%
BE: 2,5%
Outros: 8,5% (ou 8,8%, não se percebe bem)

Aqui.

by Pedro Magalhães

Madeira

Posted October 4th, 2011 at 7:11 pm4 Comments

Que sondagens existem? Depositada na ERC e colocada nos seus arquivos públicos, que eu saiba, a mais recente é esta, de Julho (Julho!) passado:

PSD: 57%
PS: 16%
CDS-PP: 10%
CDU: 4%
BE: 3%
PAN, MPT, PTP e PND com 2% cada.

A anterior tinha sido esta, de Junho. Eu percebo: o assunto não está na ordem do dia.

Depois, claro, também há coisas como esta: Sondagem na posse do PSD que aponta para a renovação da maioria absoluta". Hum...

Parece que 5ª feira é que é. Mais uns dias e já não era preciso.

by Pedro Magalhães

100 dias

Posted September 28th, 2011 at 12:00 pm4 Comments











O PSD teve 38,7% nas eleições. Olhando para os arquivos do blogue, o que diziam as sondagens feitas 100 dias após as eleições?

- 2005: descida do PS em relação aos 45% das eleições no caso da Eurosondagem (40,5%) e uma subida no caso da Marktest (46%).
- 2009: o PS andava com cerca de 38% quer na Marktest quer na Eurosondagem, ou seja, 2 pontos acima dos resultados das eleições, e com 33% na Aximage.
- 2011: PSD 1 ponto acima em relação às eleições na Eurosondagem, 2 na Aximage, 4 na Católica e 8 na Marktest.

by Pedro Magalhães

Forecasting Spanish elections

Posted September 21st, 2011 at 9:51 pm4 Comments

At The Monkey Cage.

by Pedro Magalhães

Homens

Posted September 20th, 2011 at 2:30 pm4 Comments

1. Sad Men, de Richard Cohen, sobre Mad Men, detergentes e o declínio da classe-média americana.
2. Confidence Men, o livro de Ron Suskind sobre a presidência Obama, revela uma "macho White House".
3. Homo economicus: um digno sucessor para The Worldly Philosophers? Duvido respeitosamente.

by Pedro Magalhães

IMPACT

Posted September 19th, 2011 at 9:20 pm4 Comments

Aqui em DC, onde existem algumas das piores escolas públicas nos Estados Unidos, foi criada uma coisa chamada IMPACT, um sistema de avaliação dos professores cujo critério fundamental é baseado em melhorias verificadas de um ano para o outro nos resultados dos testes anuais aos alunos realizados em Abril. Há também cinco observações anuais de aulas, três pela administração da escola e duas por observadores externos formados para o efeito. Professores com a classificação máxima recebem um bónus anual que pode ir até $25,000. Professores com repetidas classificações máximas recebem aumentos de salário que podem ir até $20,000 anuais.

O que o sitezinho não explica bem é que os professores que optarem por receber o bónus  - 70% dos 670 classificados este ano como highly effective - abdicam também de benefícios em caso de despedimento. Mas como se explica aqui, estes professores são precisamente os que têm menos probabilidade de serem despedidos, o que ajuda a explicar o facto de o número dos que optam por receber o bónus ter aumentado significativamente. Mais giro ainda é de onde vem o dinheiro para os bónus e aumentos: de uma coisa chamada DC Public Education Fund, apoiado por donativos...privados.

Há uma discussão muito interessante sobre se os modelos que visam estimar o aumento do desempenho dos alunos o fazem de forma correcta, se, apesar de tomarem em conta a mudança relativa (e não o desempenho absoluto) dos alunos, não continuam a prejudicar professores que ensinam nas áreas mais problemáticas, ou se o sistema gera os incentivos correctos. Mas o Washington Post parece achar que a coisa é genericamente boa.

by Pedro Magalhães

Sondagens de Julho para Setembro, intenções de voto

Posted September 19th, 2011 at 4:02 am4 Comments

PSD:
- Eurosondagem: 40% -->39,6%
- Aximage: 42% --> 40,9%

PS:

- Eurosondagem: 26.3% -->26,9%
- Aximage: 24% --> 25,1%


CDS-PP

- Eurosondagem: 13,1% -->12,5%
- Aximage: 10,3% -->


CDU

- Eurosondagem: 8% -->8,4%
- Aximage: 7,5% --> 9%


BE

- Eurosondagem: 5,1% -->5,5%
- Aximage: 5,9% --> 3,2%

by Pedro Magalhães